Con lo Spanning Tree a regime, le BPDU vengono emesse solo dai Root Bridge.

 

Se nel periodo di tempo indicato dal campo Max Age non si ricevono BPDU, viene rilanciata l'elezione tramite un processo di topology change.

 

Si verifica un cambio nella topologia quando una porta di trunk nello stato di forwarding va in down, oppure quando uno switch ha una nuova porta che passa nello stato di forwarding.

Lo switch che rileva l'evento invia verso il root bridge una trama di TCN, (Topology Change Notification); il root Bridge informa tutti gli switch della rete del cambiamento in corso, dando via ad una rinegoziazione dell'STP.

 

Gli switch con STP attivo inviano le BPDU nella rete ogni 2 secondi; questo tempo si chiama 'hello time' ed e' modificabile dall'operatore tra 1 e 10 secondi

 

Se non si ricevono BPDU per un tempo massimo pari per default a 20 secondi si considera perso lo switch mittente; questo tempo si chiama 'max age' ed e' modificabile dall'operatore tra 6 e 40 secondi

 

STP rimane in continuo ascolto per verificare tramite queste BPDU che non vi siano collegamenti interrotti o loop in rete.

 

Se si verifica l'interruzione di un collegamento, STP interviene per cambiare le porte dallo stato di blocked a quello di forwarding o viceversa.

 

Il cambiamento però non è istantaneo; il ricalcolo dei percorsi migliori nella rete varia dai 30 ai 50 secondi per ogni switch; in questo intervallo di tempo, nelle porte interessate da STP, i dati non possono transitare.